Das deutsche Konsulat in Boston hat mich für unwürdig befunden, ein Visum zu erhalten, um diese Woche nach Hamburg zu reisen und auf einer internationalen Konferenz einen Vortrag zu halten. Der Grund? Anscheinend sind meine finanziellen Mittel nicht ausreichend, um mich während meines kurzen Aufenthalts in ihrem Land zu versorgen.

Die Ironie liegt in dem Argument, das sie vorgebracht haben – dass ich mir den Aufenthalt in Deutschland nicht leisten könnte. Es handelt sich um einen Widerspruch, der aus einem Visaantragsprozess resultiert, der die Zahlung aller Reisekosten verlangt, mit Ausnahme von Lebensmitteln. Hierzu gehören die Rückflugtickets, Konferenzgebühren, Reiseversicherungen, Visagebühren, BLS-Kurierdienste und Hotelbuchungen – Kosten, die im Falle eines abgelehnten Visums nicht erstattet werden. In meinem Fall hatte ich bereits 2200 US-Dollar in diese Kosten investiert, die nun als Verlust betrachtet werden.

Die komplexe Natur der Kosten ist jedoch nicht die einzige Hürde. Es gibt eine beeindruckende Sammlung von Dokumenten – einem Äquivalent einer Doktorarbeit – die der Visaantrag verlangt. Dieses Dossier umfasst Briefe von Arbeitgebern, Gehaltsabrechnungen, aktuelle Bankauszüge der letzten drei Monate, einen Originalpass, ein Passfoto, eine Kopie meiner US Green Card, eine Kopie meines Führerscheins, Einladungsschreiben, Konferenzdetails, Zahlungsnachweise und die Liste geht weiter. Selbst wenn Gott ein Sterblicher wäre, würden sie wahrscheinlich nach einem Schreiben von ihm fragen.

Dennoch ist der Schwerpunkt dieses Textes nicht der Vergleich der Lebensmittelpreise zwischen Hamburg und Boston, sondern vielmehr die Hervorhebung einer beunruhigenden Norm: die unverhohlene Diskriminierung durch Europäer gegenüber Inhabern afrikanischer Pässe.

Trotz der Bewältigung mehrerer Lehraufträge und freiberuflicher Schreibarbeiten ist das Fahren für Uber der Eckpfeiler des Einkommens meiner Familie. Mir ist bewusst, dass dies vielleicht keine ehrenhafte Tätigkeit ist, und ich kann mir die Reaktion des Visa-Beamten auf meine Bewerbung fast vorstellen, da sie es gewohnt sind, Dokumente von CEOs, Managern, Politikern, Investoren, Ingenieuren und Ärzten zu bearbeiten. Es war offensichtlich, dass meine Uber-Einnahmen, wie in den Gehaltsabrechnungen von 2000 US-Dollar pro Woche zu sehen war, auf Skepsis stießen. Um meine Einnahmen zu belegen, reichte ich jährliche Steuerunterlagen von Uber ein, die ein Jahreseinkommen von über 100.000 US-Dollar enthüllten – nach amerikanischen Maßstäben ein mäßiges Einkommen. Im Vergleich dazu verdienen US-Lehrer bis zu 57.000 US-Dollar, und es ist fraglich, ob die Visa-Bewerbung eines Lehrers für Deutschland auf solche Hindernisse stoßen würde. Dies untergräbt ihr Argument und enthüllt den eigentlichen Grund für die Ablehnung meines Visums.

Doch bevor wir uns dem widmen, wollen wir über das Einkommens-Visa-Paradoxon nachdenken. Wie viel muss man verdienen, um als reich genug zu gelten, um in ein anderes Land einzureisen? Warum wird die akzeptierte Einkommensschwelle nicht transparent mit der Öffentlichkeit und den Bewerbern geteilt, um informierte Entscheidungen vor Reservierungen für Hotels und Flugtickets zu ermöglichen? Sollte Wohlstand sich in Form von Gehaltsabrechnungen, Bankauszügen, Immobilieneinnahmen oder etwas anderem manifestieren?

Inhaber afrikanischer Pässe. Der Visa-Beamte wusste zweifellos, dass ich in Hamburg nicht hungern würde und mein Leben und meine Familie in Amerika nicht aufgeben würde, um mich selbst in Deutschland zu versorgen.

Das Problem liegt in der hartnäckigen europäischen Haltung gegenüber Afrikanern und Schwarzen Menschen – einer Haltung, die sich seit den Zeiten der Sklaverei und der Kolonialisierung kaum verändert hat. Die heutige Bewältigung der Migrantenkrise zeigt erschreckende Parallelen zur Geschichte des Sklavenhandels. Die Türen Europas öffneten sich während der Sklaverei nur für physisch robuste Afrikaner, die den Kapitalismus des Kontinents antrieben. Heutzutage sind die Türen nur für die immens wohlhabende Elite geöffnet oder für Marionetten-Diktatoren, die die Ausbeutung Afrikas erleichtern. Diejenigen, die draußen gelassen werden, sind dem Untergang im Meer überlassen, ähnlich wie die Kranken und Schwachen, die in den Tagen der Sklaverei über Bord geworfen wurden.

Diese Haltung beruht darauf, dass Europa immer nach Afrikas Ressourcen gesucht hat, nicht jedoch nach seinen Menschen. Werte wie Gold, Lithium und Coltan gelangen sicherer durch europäische Gewässer als afrikanische Individuen. Eine hypothetische Situation: Wenn Europäer über zwei sinkende Schiffe benachrichtigt würden – eines mit Migranten und eines beladen mit Gold oder Coltan – zu welchem würden sie eilen, um zu retten? Die Antwort ist eindeutig.

Ich bin auf Afrikaner gestoßen, die für die Schließung europäischer Visastellen in ganz Afrika plädieren, da sie darin Einrichtungen sehen, die den bescheidenen Wohlstand der Massen ausbeuten. Europäische Botschaften in Afrika erheben hohe Visagebühren und lehnen mehr als 98% der Anträge ab. Diese Visa-Beamten sind darauf trainiert, jeden afrikanischen Pass abzulehnen, der auf ihrem Schreibtisch landet, ohne die Echtheit des Antragstellers zu überprüfen.

Nennen wir es beim Namen

  Die Ansammlung von Visa-Ablehnungen für Inhaber afrikanischer Pässe, sei es in Afrika oder den USA, beruht auf einer Form der Diskriminierung, die in der Sklaverei und der Kolonialisierung verwurzelt ist.

Als ich in die Vereinigten Staaten kam, lehnte ich die meisten Angebote für Vorträge und Präsentationen ab, die Reisen erforderten, selbst als TED Talks mir ein Stipendium anboten. Ich entschied mich für virtuelle Präsentationen, da ich nicht nach Kanada reisen konnte. Ich hatte gehofft, dass sich dies ändern würde, nachdem ich die US Green Card erhalten hatte, aber anscheinend war diese Hoffnung unbegründet. Es gibt Ausnahmen für die meisten Inhaber der Green Card, aber wenn du einen afrikanischen Pass besitzt, sind diese Privilegien begrenzt. Heute habe ich die Green Card, aber ein afrikanischer Pass versagt mir die Privilegien, die andere Green Card-Inhaber genießen. Ich könnte mich weiterhin selbst täuschen und glauben, dass ich, wenn ich noch zwei Jahre warte, berechtigt sein werde, einen amerikanischen Pass zu erhalten und frei zu reisen. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass meine Hautfarbe weiterhin eine Quelle der Diskriminierung sein wird. Sollte ich dann den Weg einschlagen, meine Hautfarbe zu ändern, wie Michael Jackson es tat? Wo sollten die Grenzen unserer Bestrebungen zur Akzeptanz und zum Genuss von Privilegien, die andere als selbstverständlich erachten, liegen?

Als Afrikaner sollten wir uns umso mehr gegen diese diskriminierenden Richtlinien wehren. Das Teilen von Geschichten über ungerechtfertigt eingeschränkte Reisen könnte einen Anfang darstellen. In einer positiveren Note haben die Konferenzorganisatoren mir die Möglichkeit eingeräumt, meinen Vortrag virtuell zu halten. Ich lade dich herzlich ein, die Konferenzwebsite zu besuchen und mich diesen Freitag um 9 Uhr (EST) zu begleiten, um diese Diskussion fortzusetzen.

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